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TERCER ENCUENTRO DE DIRIGENTES DE URABÁ
Diciembre 12 de 2003 (Arboletes – Antioquia)

Compatriotas:

Cómo me alegra estar en este medio día en este encuentro
con ustedes. Primero que todo les expreso un saludo lleno de afecto
a cada uno de ustedes y extensivo, desde el fondo de mi corazón,
a todos sus familiares. ¡Cómo me alegra estrechar
las manos de ustedes y verlos a ustedes!

Quiero, desde Arboletes, en este Urabá antioqueño,
dar una noticia a mis compatriotas: acabo de conversar con el Ministro
de Protección Social (Diego Palacio) y me informa que se
ha llegado a un acuerdo en la Comisión Nacional de Concertación
Laboral sobre salario mínimo. El Gobierno acepta ese acuerdo.

El salario mínimo para los colombianos, al ponderar el
salario propiamente dicho y el auxilio de transporte, se elevará en
un 8.14 por ciento. El salario mínimo, sin auxilio de transporte,
en un 7.8 por ciento.

Este es un gran acuerdo, me parece de gran
importancia para la Patria, que después de tantos años de desacuerdo,
empresarios y trabajadores en el marco de la Comisión Nacional
de Concertación, hayan logrado este acuerdo sobre salario
mínimo.

En el Gobierno ha habido algunos temores
por el efecto del salario mínimo en el costo de las pensiones y ustedes saben el déficit
pensional, pero para hacer política social no pude haber
temores, para construir una Patria solidaria, cristiana, para construir
una Patria sin odio de clases, para poner la Patria a que marche
sobre el sendero de la equidad, no puede haber temores, esa cuenta
de alguna parte la pagamos y el anuncio de ahora es que se acepta
el acuerdo salarial logrado esta mañana.

Voy a pedir a todos los empresarios de
mi Patria un gran esfuerzo, la mejor prosperidad para la Nación es tener una economía
creciendo y creciendo, no solamente en sus balances, sino en el
afecto y en el corazón de las clases trabajadoras. La mejor
prosperidad para la Nación es tener desarraigado el populismo
de la lucha de clases y sustituido por un entendimiento fraterno
y cristiano de trabajadores y empleadores.

La mejor prosperidad para cada empresa,
es el gusto y la conformidad de sus trabajadores, por eso celebro
ese acuerdo y sin vacilación,
el Gobierno lo acoge.

Amplios sectores parlamentarios que apoyan
esta tarea de Gobierno, habían pedido que el salario mínimo se incrementara
en dos puntos por encima de la inflación, ahí vamos
a estar con este acuerdo. Le voy a pedir al parlamento si, a ver
cómo manejamos el tema de las pensiones, pero por lo pronto
que los colombianos tengan un respirito de tranquilidad de que
el salario mínimo va a ser un poquito más generoso
de lo que había sido en los últimos años.

Y vamos a hacer un gran esfuerzo para controlar
la inflación,
que esta platica no se la vaya a comer la inflación, por
eso es bien importante el anuncio del Ministro de Agricultura (Carlos
Gustavo Cano) y el compromiso de buscar que todos quienes ofrecen
los bienes básicos de la canasta familiar, se obliguen a
ejercer toda la prudencia sobre los precios. Necesitamos unos meses
de congelación de precios para que se sienta el beneficio
del salario mínimo.

Confío en una Patria sin terroristas, confío en
una Patria sin corrupción, confío en una Patria sin
politiquería, confío en una Patria con empleo, con
ingreso digno, en un país de propietarios, en una empresa
de fraterno abrazo entre empleadores y trabajadores. En esa Patria
tenemos que soñar. Esa Patria tenemos que construirla para
que la nueva generación, que hoy está creciendo,
pueda vivir feliz en este gran suelo que el creador nos dio, que
es Colombia.

Saludo al Gobernador electo y a todos los
alcaldes electos. El propósito del Gobierno Nacional es
trabajar con todos, en un marco que tiene 4 puntos:

1) Se respeta la autonomía constitucional
de alcaldes y gobernadores.

2) No importa su origen político,
vamos a trabajar con todos.

3) Simplemente se les pide gestión
y transparencia.

4) Y comprender que el Gobierno Nacional
está escaso de
recursos. El Gobierno Nacional está anémico de chequera
y que es un Gobierno que ya está ajustando 17 meses y tiene
que realizar toda su acción en el Plan de Desarrollo.

En ese Plan de Desarrollo hay unas obras
públicas de gran
importancia y las Siete Herramientas de Equidad.

Sobre las Siete Herramientas de equidad,
la primera es la educación.
Hemos creado 500 mil cupos escolares, pero nos falta un millón,
la propuesta de este Gobierno es de millón y medio.

Recuerdo ahora que saludaba a la Madre
Carolina y a sus compañeras
religiosas, el esfuerzo tan bello que hicimos cuando tuve el inmenso
honor de ser Gobernador de esta tierra, con la ampliación
de cobertura. Ese esfuerzo empezó con Monseñor Isaías
Duarte, su antecesor, Monseñor Germán, en la diócesis
de Apartadó.

Toca que la iniciativa la tomen alcaldes
y el señor Gobernador,
mientras que el Gobierno Nacional estará dispuesto a ayudar
en la cofinanciación de la ampliación de cobertura
a través de contratación con este tipo de instituciones.

Lo que se contrata con las organizaciones
religiosas siempre queda bien contratado. Eso no tiene pierde
y en eso hay que ser prácticos.
Invito a alcaldes y gobernadores a contratar tranquilamente con
las organizaciones religiosas. Lo que se contrata con el sector
solidario tampoco tiene pierde, eso resulta bien. Ese es un gran
camino para avanzar definitivamente hacia la plena cobertura.

Me parece que es bien importante en estas
regiones la universidad a distancia vía internet. Tenemos que hacer ese gran esfuerzo.
Gobernadores, alcaldes, nos tienen que ayudar en la promoción
de las entidades que puedan llegar acá, con programas universitarios
semipresenciales vía internet.

El internet no sustituye totalmente al
profesor, pero sí ahorra
mucho profesor. Entonces un profesor que tenga que venir de Medellín
a una universidad en Urabá, que tenga que venir dos veces
a la semana, con internet de pronto no tiene que venir sino una
al mes. Eso está universalmente probado y va muy bien. Hagamos
ese esfuerzo.

Quiero invitarlos en la parte de la Revolución Educativa
a que cada municipio tenga un contrato con el SENA. No quiero ahora
hacer sino esta introducción, pero rogaría que los
alcaldes electos reconocieran al Director regional del SENA en
Urabá. Necesitamos un compromiso en el cual debe ayudar
la Gobernación con cada municipio. Dentro de un año,
si Dios quiere que volvamos a este encuentro, que mostremos un
resultado del SENA en cada municipio.

Les voy a dar una cifra: hace un año el SENA tenía
950 mil estudiantes. Este año termina con casi 2 millones. ¿Para
dónde vamos?: a terminar en el 2006, con la ayuda de Dios,
con 4 millones. La revolución educativa. A pasar de 950
mil estudiantes del SENA a cuatro millones.

Me ha tocado recortar los gastos de funcionamiento.
Aquí he
suprimido 3.600 contratos clientelistas y hay que suprimirlos todos. ¿Qué quiere
el pueblo colombiano, nos gastamos la platica del SENA educando
los muchachos o haciendo politiquería? La escogencia es
clara. La escogencia no admite duda y hay que aplicarla en todas
las instituciones del Estado.

Entonces ahí tenemos, Monseñor, usted que es nuestro
Presidente de la Corporación, una madeja de trabajo: que
en el Urabá se sienta la labor del SENA.

La segunda herramienta es la de protección social. Este
año crece en el país el número de afiliados
al régimen subsidiado en millón 200 mil. No tengo
desagregado lo de Urabá, de pronto la Gobernación
tiene el crecimiento total en el departamento y desagregado lo
de Urabá. Pero nos falta mucho. Tenemos que crear en el
resto del Gobierno otros 2 millones de cupos. O sea que ahora viene
un receso de la cuesta muy exigente. Eso tiene varios recursos,
recursos ordinarios, de participación, ahorro en contratos
y el correctivo de la multiafiliación.

En esta mesa estamos tres, seis, siete.
Entonces nos dicen: hay siete cupos para esta mesa. Y Monseñor Germán y el
General Latorre dicen: nosotros no estamos en el régimen
subsidiado. ¿Por qué? Porque hay 10. Y yo pregunto: ¿por
qué si hay 7 cupos? Resulta que Álvaro Uribe tiene
dos cupos o tres. Entonces Álvaro Uribe tiene el de él,
el de Monseñor Germán y el del General Latorre. Esa
es la multiafiliación. Hemos encontrado casi 700 mil casos
de multiafiliación en el país. Una persona por tener
dos o tres cupos, le está quitando la posibilidad a otro
que lo necesita. Ahí hay que hacer un gran esfuerzo.

Está el tema de Bienestar Familiar. Le rogaría a
los alcaldes, a todos, un convenio con Bienestar Familiar. ¿Para
qué? Uno, para que aumentemos restaurantes escolares. Dos,
para que cooperativicemos las madres comunitarias y las entremos
a las Cajas de Compensación. Tres, para que avancemos en
el nuevo programa de nutrición de niños. Cuatro,
para que avancemos con el programa Revivir para los ancianos pobres.
Y cinco, para el tema Familias en Acción.

Ministra Sandra (Suárez, de Ambiente, Vivienda y Desarrollo
Territorial): ¿Familias en Acción lo va a manejar
Bienestar o La Red de Solidaridad? La Red de Solidaridad.

Los dos primeros programas ustedes los
conocen suficientemente: el de restaurantes escolares y el de
madres comunitarias. El tercero
es bien importante, es un programa que agregó este Gobierno.
Este Gobierno propuso vincular 500 mil niñitos de menos
de cinco años a un refrigerio nutricional. Este año
ya llevamos 322 mil. ¿Cuál es la propuesta?: completar
los 500 mil en el año 2004 y si logramos financiar la platica,
doblarnos en el 2005. Que en el 2005 sea un millón, pero
necesitamos del programa en cada municipio.

Y está el programa de los ancianos. Con la ayuda del Congreso
tuvo un gran liderazgo. Con el Ministro Juan Luis Londoño –q.e.p.d-,
logramos tramitar el año pasado la nueva reforma pensional,
mejoramos el Fondo de Solidaridad y ya estamos empezando los convenios
para atender 125 mil ancianos pobres en el país. Está para
vencerse la fecha. Entonces le quiero pedir a los alcaldes en ejercicio
y electos que le entreguen la propuesta de cofinanciación
a Bienestar Familiar, porque nosotros necesitamos tener en enero
atendidos los 125 mil ancianos pobres.

Ahora: es muy poquito y es mucho. Para
el esfuerzo que hace el Gobierno es mucho. Para la necesidad
del pueblo colombiano es muy
poquito porque hay 600 mil ancianos pobres. Ya vamos a llegar a
125 mil. ¿Qué queremos? Cumplirles.

Yo no quiero manejar politiqueramente ese
programa: anunciar y vincular gente y después dejarla sin pagarle y todo se va
en la fiesta electoral de la inauguración. No. El programa
tiene que consolidarse, tiene que ser serio, que reciba la platica
puntualmente. Entonces quisiera también, Monseñor
Germán, pedir que los alcaldes se apuren para que Bienestar
Familiar tenga todas las propuestas de cofinanciación. Estamos
presupuestando para eso 125 mil millones año. Eso algo va
ayudar.

Les ruego vincularse al programa de los
niños menores de
cinco años y coordinar con Bienestar cómo aumentamos
la cobertura de los restaurantes escolares.

Familias en Acción. En el país hay 340 mil. Uno
de los departamentos más beneficiados es Córdoba.
Yo frené la ampliación de la cobertura porque no
se les estaba pagando, entonces me parece más importante
pagarles cumplidamente. Eso lo está manejando la Red de
Solidaridad, hasta hace poco lo manejaba la doctora Sandra, pero
al pasar ella al Ministerio abandona el tema. Yo creo que hemos
normalizado el pago en los últimos bimestres y les ruego
a los alcaldes y al señor Gobernador tener muy presente
el tema Familias en Acción, para que en la Presidencia de
la República les cumplamos con ese pago. Eso vale 70 mil
millones bimestrales, el subsidio le llega directamente a la mamá y
la condición es que tenga a los niños estudiando.
Es un subsidio para la alimentación de los niños
y que los tenga estudiando.

Jóvenes en Acción. Ese programa con el SENA. Este
año graduamos 30 mil y abrimos una convocatoria de 25 mil.
Dios mediante, el año entrante vamos a formar en el país
más de 80 mil. Eso ayuda bastante, es una formación
de seis meses: tres meses prácticos y tres meses teóricos,
con un subsidio. Son muchachos bachilleres de estratos uno y dos.

La promoción de la economía solidaria es otra herramienta
de equidad. En Urabá hay un gran capital cooperativo en
educación, en el campo. Invito a los alcaldes y a los gobernadores
a que promuevan esas cooperativas. El Gobierno Nacional les puede
ayudar fundamentalmente con crédito.

El manejo social del campo. Dejo el tema
al Ministerio de Agricultura y a ustedes. Es el tema esencial
acá.

El manejo social de los servicios públicos. Confío
en el acuerdo entre EPM y EADE, que eso se de rápidamente,
ha avanzado por buen camino porque en Antioquia tenemos una contradicción.
El Valle de Aburrá tiene las tarifas más baratas
del país y los municipios antioqueños las más
caras. Se está tramitando ese acuerdo. Yo confío
que se llegue a ese acuerdo. En esta región sí que
tenemos un problema grave, que es el de acueducto. El gran aporte
que puede hacer el Gobierno Nacional es la exención tributaria
a las empresas que inviertan en esos acueductos. Ya se la dimos
a Empresas Públicas de Medellín.

Las Empresas Públicas de Medellín, de los impuestos
que le tiene que pagar al Gobierno Nacional con la ley que aprobamos
hace un año, se le deduce un porcentaje importante para
que, en lugar de girar esa plata a título de impuestos a
Bogotá, la invierta en la región. El informe que
tengo es que van muy adelante ya con el acueducto regional del
Eje Bananero.

Si quiere, Gobernador, cuente sobre eso.
Pónganos al día
sobre ese tema que es bien importante.

Gobernador de Antioquia: Hasta esta mañana estuvimos en
las Empresas Públicas de Medellín. Actualizando ya
la minuta, prácticamente constituyendo la sociedad de Servicios
Públicos de Urabá, donde participa el municipio de
Apartadó, el municipio de Carepa, el municipio de Turbo
y el municipio de Chigorodó, con el acompañamiento
también en este proyecto del departamento de Antioquia.
Y obviamente el socio mayoritario, capitalista y también
operador serán las Empresas Públicas de Medellín.
La idea era firmar hoy.

Presidente de la República: Gobernador, ¿a cuánto
va a ascender esa inversión inicial?

Gobernador de Antioquia: Inicialmente hay
una etapa en la que se trata de recibir el sistema que se tiene
en Apartadó,
para ir acoplando los otros sistemas y hacer una adecuación.
La segunda etapa será la construcción ya embalsando
el río. Inicialmente nosotros participamos con unos recursos
a través del Gobierno Nacional, que quedaron establecidos
en el consejo consultivo, de 8 mil millones de pesos, y los municipios
acoplan los sistemas quienes los hayan comprado o el departamento
a través de Acuantioquia. Empresas Públicas está dispuesto
a colocar el capital que sea necesario para sacar adelante el proyecto,
teniendo en cuenta que ellos deben tener como mínimo el
56 por ciento del valor accionario.

Presidente de la República: Y eso se lo descuenta el Gobierno
Nacional a Empresas Públicas de impuestos. Yo quiero primero
agradecerle al Gobernador su interés en el tema, al Alcalde
de Medellín. Ellos tomaron en serio el estímulo tributario
del año pasado y esto se ha convertido en realidad. Yo creo
que esa es una buena noticia para el Eje Bananero. Pero me preocupa
mucho esta parte norte. Mi sugerencia es que la Gobernación
y la Gerencia de Empresas Públicas de Medellín miren
a ver cómo se puede proyectar el aporte del Gobierno Nacional
de exención, para extender este esfuerzo a esta parte norte,
así sea en una etapa posterior pero definida.

Yo les decía esta mañana a los representantes que
nos acompañan lo siguiente: el Gobierno Nacional, además
de la condonación de impuestos a EPM, a condición
de que invierta en estos acueductos, puede ayudarles con créditos
de Findeter, que buscamos sean de plazos cómodos, para los
aportes que tengan que hacer los municipios.

Mire: llevamos muchos años hablando del acueducto regional
del Eje Bananero. Esta minuta que tiene el señor Gobernador,
que la debemos dejar firmada antes de que termine el año,
nos muestra ya una concreción. Gracias a Dios eso ya va
a empezar. Y entonces los invitaría, uno en un país
con tantas necesidades, no se puede quedar quieto. Aquí hay
que resolver un problemita y saltar para el otro.

Los invitaría al Gobernador electo, a los alcaldes electos,
a la otra etapita con la Ministra, a ver cómo resolvemos
el problema del norte de Urabá.

Y así como hoy tenemos esta buena noticia para el Eje Bananero,
dentro de un año la podemos tener para el norte. Uno encuentra
los gobiernos muy desfondados de plata, muy anémicos, pero
a uno no le puede dar moridera. Esa cosa del Presidente de la República
que dice: es que no tengo plata, es que no tengo plata, es que
no tengo plata y llorando. No. Eso hay que conseguirla.

Para pagar el salario mínimo y las pensiones, de alguna
parte tiene que aparecer, esa hay que conseguirla. Esos bancos
que producen plata, están a toda hora produciendo plata.
Lo que necesitamos es honradez y gestión, así encontremos
estos presupuestos exhaustos, a ver si resolvemos el problema de
agua del norte. Y que Empresas Públicas de Medellín
se la juegue. Para eso el Gobierno Nacional le dijo: no me pague
impuestos, gásteselos allá.

El tema de microcrédito es muy importante para construir
un país de propietarios.

Hemos avanzado mucho. En el último año hemos entregado
billón 700 millones en microcrédito a 700 mil compatriotas,
200 mil de los cuales reciben crédito por primera vez. Ha
habido un gran crecimiento del Fondo de Garantías.

¿Qué problema tenemos? Por eso en Montería
apenas está empezando el microcrédito. Porque había
una fundación que fracasó. Entonces tuvimos que traer
la Fundación Mario Santodomingo a que nos ayudara, con una
fundación semilla.

En Urabá nos falta la presencia de las fundaciones en todos
los municipios, más agresiva. Nosotros tenemos estas fundaciones
que trabajan bien en unas ciudades y en otras no. O sea que el
microcrédito ha crecido bastante. Es un crecimiento del
54 por ciento pero falta mucho. Y el problema es que ha crecido
sin equilibrio regional. Ha crecido mucho en unas regiones y poco
en otras.

Pero mire, hay ejemplos que halagan a trabajar:
el de Cali. Cuando este Gobierno empezó, el Banco de la Mujer de Cali tenía
40 mil clientes. Hoy tiene 80 mil. Cuando este Gobierno empezó el
Banco de la Mujer de Cali, le había prestado 40 mil millones
a esos 40 mil clientes. Hoy para los 80 mil tiene prestados 100
mil millones. Cien mil caleños de los sectores populares
y pobres de la ciudad sacando adelante su empresita con apoyos
tan importantes como el Banco de la Mujer, que tiene todo el respaldo
del Fondo de Garantías del Gobierno y la ayuda del Gobierno
en recursos.

Mi invitación es que con el ejemplo de algunas fundaciones
podamos establecer microcrédito en todo Urabá. Que
no se quede un solo municipio sin microcrédito. Esa es una
gestión, alcaldes, que les toca hacerla con las fundaciones.
El Fondo Nacional de Garantías les ayuda y con los bancos.

El señor Ministro de Agricultura maneja, a través
del Banco Agrario, el mejoramiento de vivienda rural.

En el año que termina sólo pudimos dar 9.370 subsidios
de vivienda rural. Pero yo me he comprometido que el año
entrante los vamos a duplicar. Tenemos ya en el presupuesto la
partida de 30 mil millones. Para duplicarlos hay que incorporar
otros 30 mil a partir de junio.

Entonces lo que vamos a hacer es ejecutar
en el primer semestre los primeros 30 mil millones en mejoramiento
de vivienda rural,
para adicionar otros 30 mil para el segundo semestre. Bien importante
en esto es la coordinación permanente de los alcaldes con
el Ministerio de la Vivienda y con el Banco Agrario.

En materia de vías. Las noticias todavía no han
sido muy buenas. El Ministro (de Transporte, Andrés Uriel
Gallego) se va a referir ahora a ellas. Pero confío que
el Congreso nos ayude aprobando esta reforma tributaria y que este
lunes en el Conpes aprobemos un mecanismo financiero para agregarle
a lo poco que se está haciendo otros 2.500 kilómetros
de pavimentación de vías en todo el país.

El Ministro les va a contar sobre algunas
licitaciones. Todavía
no de cantidades suficientes porque un objetivo es avanzar bastante
en la carretera Bogotá – Urabá, que implica
dar Caucasia – Zaragoza y de allí a Puerto Berrío.
En esa carretera Caucasia – Zaragoza la inversión este año
de parte del Gobierno Nacional ha sido significativa. Y eso exige
también ese tramo de San Juan. No creo que este Gobierno
lo pueda hacer todo, pero le tiene que dar un empujón grande.

El Gobierno del presidente Pastrana había empezado el tramo
Arboletes – San Juan. Lo terminó este Gobierno. Y
ahora hay unas licitaciones abiertas. La confianza que sí tengo
es que con la aprobación de la reforma tributaria y con
el Conpes sobre carreteras, podamos incorporar un trayecto mucho
más extenso. Nuevas licitaciones para avanzar entre San
Juan – Necoclí – Turbo.

Espero venir en los próximos días al departamento
de Córdoba. Allá hay unas licitaciones importantes
de San Bernardo del Viento a Moñitos para el primer kilómetro
con cicloruta y doble calzada del Aeropuerto de Montería
hacia Cereté.

Es más importante que la gente que va en bicicleta tenga
comodidad a que tenga comodidad la gente que va en carro. Tener
vías semiurbanas. Hay que preferir al peatón y al
de la bicicleta.

Bueno, ahora les ofrezco la palabra a ustedes. Muchas gracias.

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