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CONVERSATORIO CON LA UNIÓN DE COMERCIANTES
DE LA COSTA ATLÁNTICA (UNDECO)
Agosto 26 de 2003 ( Barranquilla – Atlántico)

Compatriotas:

Quiero dar a todos ustedes un saludo muy afectuoso.

La verdad es que la muestra que integran
ustedes, es la muestra más parecida al universo humano de la Patria. Entre ustedes
se siente uno inmerso en las entrañas del corazón
de Colombia, además ustedes representan esa Patria abnegada,
sin horarios, que tiene que trabajar lo mismo de noche que de día,
sin consideración a domingos.

Ustedes borraron desde hace mucho rato
los días festivos
del calendario. Ustedes son un ejemplo de dedicación al
trabajo.

Acudo aquí, no por un acto de cortesía, acudo aquí con
un profundo sentimiento de Patria, para transmitir a ustedes que
en su laboriosidad sentimos la mejor expresión de Colombia.
Quiero saludarlos y felicitarlos con toda la solidaridad de compatriota.

Nosotros nos hemos propuesto recuperar
en Colombia la confianza. Confianza para trabajar en Colombia
y para invertir. Confianza
para estudiar en Colombia. Confianza para hacer turismo en Colombia.
Confianza para que las nuevas generaciones tengan ilusión
en Colombia.

Tres grandes temas jalonan nuestra tarea:
la lucha para recuperar la seguridad, con criterio democrático, seguridad para todos.
La lucha contra la corrupción y contra la politiquería.
Y la lucha por la reactivación económica y social.

Lo hacemos dentro de aquello que llamamos
el Estado Comunitario. El Estado no para politiquería, el Estado no para el clientelismo,
el Estado no para pequeños grupos de interés. El
Estado para la comunidad, con una característica: con criterio
de equidad, con creciente participación de la comunidad
en la toma de las decisiones oficiales, en su ejecución
y en su vigilancia.

Y estamos trabajando en seis políticas: la de la seguridad
democrática. Seguridad para el empresario y para el trabajador,
para el líder gremial y para el sindical, para quien piensa
como el Gobierno y para quien hace oposición al Gobierno.

Seguridad para todos. Que Colombia sienta que nuestra batalla
contra el terrorismo es para el bien de todos nuestros compatriotas,
no para que la disfrute un reducido grupo de colombianos privilegiados.
Para el bien de todo el universo de colombianos es nuestra batalla
contra el terrorismo.

El segundo elemento es la reducción de costos del Estado,
por eso hemos venido eliminando el clientelismo en muchas entidades.
Introduciendo una política de austeridad, eliminando el
Estado derrochón.

El tercer elemento es el aumento de ingresos
del Estado. He tomado atenta nota de cómo hay que manejar
el tema impositivo sin cometer abusos. Yo les tengo que traer
hoy buenas y malas noticias.

Ustedes nos van a ayudar para que, a partir
del primero de enero del 2005, todos los bienes y servicios de
Colombia que hoy están
excluidos paguen un IVA del 2 por ciento. Nosotros descartamos
propuestas de IVA del 16, propuestas del IVA del 12, pero para
sacar al país adelante necesitamos del IVA del 2 por ciento,
que está aprobado.

Me decía una maestra chocoana: ‘Presidente, yo lo
quiero mucho a usted, menos por el IVA del 2 por ciento’.
Le dije: mija, todo el mundo me tiene que poner un menos, porque
aquí a todo el mundo se le ha exigido un poquito de sacrificio.
Este Gobierno mío no ha sido fácil para los colombianos.
Y le dije: ¿Qué te parece esto que estamos inaugurando
hoy aquí, este centro de salud? Dijo: ‘¡ah,
eso sí, muy bueno, Presidente. Muchas gracias, Presidente’ ahí sí se
deshizo en gratitud. Y le dije: el día que pagues el IVA
del 2 por ciento no me vas a dar las gracias, sino que me vas a
decir: ‘estaban en mora, Presidente, siquiera llegaron con
ese centro de salud’.

Todos los colombianos con sentido de pertenencia,
pagando un poquito, van a ser más exigentes con el Estado y con nosotros los
funcionarios. Entonces yo vengo hoy a causarles molestias a ustedes,
a pedirles una reflexión sobre ese tema.

El cuarto elemento es el referendo que
no va a ser milagroso, pero es un paso en la dirección correcta contra la politiquería
y contra la corrupción. El otro elemento es la reactivación
económica y el otro la reactivación social.

Quiero agradecer inmensamente la posibilidad
de reunirme hoy con ustedes, la generosa distinción que me entregan sus directivos
y felicitar a este grupo de compatriotas, a quienes ustedes han
condecorado hoy, por todo lo que ellos representan en materia de
trabajo, generación de empleo, de defensa de nuestros valores
democráticos.

Miren: para construir el País de Propietarios, hay que
defender a los actuales pequeños propietarios que son ustedes.
Por eso a mí me gusta mucho ver el compromiso histórico
de El Heraldo y del doctor Juan B. Fernández, con este tejido
democrático, que es la pequeña empresa de Barranquilla.
Esa es una tabla de seguridad para nuestra democracia.

Yo busqué mucho los votos de esta ciudad en la campaña
anterior, hasta el día que me hicieron por ahí una
bulla que dejó tantos muertos. Yo venía a Barranquilla
a toda hora, casi me paso a vivir aquí y los busqué mucho
a ustedes, pero ahí los sigo buscando porque los necesito
para esta Patria.

Nosotros estamos trabajando en la reactivación económica
algunos temas grandes. El precio del dólar. En mi concepto,
lo que pasó entre julio y diciembre, que se encareció,
fue bueno porque nos volvió más competitivos.

Eso defiende nuestras exportaciones, eso
defiende la producción
nacional, eso le quita a la gente la tentación de irse a
hacer turismo al extranjero y la pone a hacer turismo en el país.

Y con la presencia de la Fuerza Pública en las carreteras
y con ese dólar carito, los hoteles de Colombia se tienen
que ir llenando de colombianos para generar empleo. Y el sector
agropecuario se tiene que defender, etcétera.

Mantener lo que se llama una tasa de cambio
competitiva, es una de las metas de este Gobierno y eso ayuda
a crear empleo. Por ejemplo,
aquí está prosperando mucho el sector de confecciones,
etcétera.

Segundo, una tasa de interés que busque ser baja, relativamente
en el largo plazo, que permita el acceso al crédito para
construir valor, para no arruinar la gente y también tener
un sistema financiero estable.

Tercero, unas obras de infraestructura,
no muchas porque la situación
nuestra presupuestal es muy difícil. Ya nos hemos comprometido
y estamos dando los pasos para financiarle a Barranquilla el 70
por ciento de su Transmetro.

Este Gobierno se ha comprometido con el
70 por ciento de Transmilenio en Bogotá y los sistemas de transporte masivo en Bucaramanga,
Barranquilla, Cartagena, Pereira y el Valle de Aburrá. Y
me dicen: ¿y por qué el Valle de Aburrá? y
si no les ayudo ¿cómo puedo volver allá el
8 de agosto del 2006?

Entonces confío que eso va a empezar a transformar la vida
de Barranquilla y nos gastamos este año dando pasos serios
y yo creo que ya no estamos muy distantes de la apertura de la
licitación.

El otro tema es el puerto. Vamos a modificar,
en todo cuanto sea necesario, la concesión. Hay una ley de la República
a consideración del Congreso, para que con esos recursos,
comprometidos a futuro –los de la concesión-, se pueda
poner el Puerto en condiciones óptimas y se nos quite ese
dolor de cabeza.

El otro tema importante es el de la Telefónica. Ahí estamos
trabajando, eso ha sido un dolor de cabeza para el pueblo de Barranquilla.

El otro tema: nosotros descartamos el distrito
de riego Santo Tomás – El Uvito y estamos reorientando esos recursos
a arreglar los viejos distritos del departamento del Atlántico.

Para reactivar la economía también hemos introducido
una serie de estímulos fiscales. Por ejemplo, desde noviembre
del año pasado eliminamos el arancel a la importación
de maquinaria. ¿Alguien de ustedes ha importado maquinaria
este año, sin arancel? Yo confío que eso está creando
una corriente subterránea de recuperación de la economía
muy importante, que todavía no se nota porque el informe
que tengo es que la importación de la maquinaria en Colombia,
sin contar equipo de transporte, viene creciendo este año
en un 30 por ciento. Eso va a llegar un momento en que se va a
sentir.

Cualquier máquina que se compre en el país este
año que se importe, se le devuelve el IVA en los próximos
tres años. Y las empresas altamente exportadoras no tienen
que pagar IVA al importar maquinaria.

Y hay una serie de actividades exentas.
Por ejemplo, de gran interés
para la Costa Caribe colombiana: una exención a la hotelería.
Nuevos hoteles, exentos. Remodelación de viejos hoteles,
exentos. Empresas de turismo ecológico, exentas. Eso va
a ayudar.

Y ahí estamos en el plan de hacer una pavimentación
bastante significativa en el país, sobre todo de vías
secundarias.

En la parte de la Reactivación Social tenemos lo que llamamos
Siete Herramientas de Equidad: la revolución educativa.
Hasta el momento hemos creado 480 mil cupos escolares, pero el
compromiso es millón y medio. Ahí entra un punto
del referendo: la plata que nos ahorremos en la eliminación
de las Contralorías, si se aprueba en el referendo, va a
educación. Si se aprueba el referendo, el 56 por ciento
del fondo de regalías va educación.

Hemos creado 35 mil cupos universitarios, pero la meta del Gobierno
es una meta de 400 mil.

Hemos mejorado Icetex. Todavía no lo suficiente porque
este año renovamos 60 mil créditos y hemos otorgado
otros 20 mil y para los estratos más populares se ha rebajado
la tasa de interés al 12 y se ha dado un plazo igual al
doble de lo que se necesita para estudiar la carrera. Vamos a ver
cómo hay espacio fiscal para incorporar más Icetex
el año entrante.

La gran revolución es en el SENA. En el Sena lo primero
que hicimos fue eliminar 3.000 contratos clientelistas, pero oigan
lo que va a pasar en el SENA: el año pasado dio 5 millones
de horas de enseñanza, este año tiene que dar 8 y
en el 2006, Dios mediante, tiene que dar 16 millones de horas de
enseñanza.

Bueno, aquí vamos viendo pequeños cambios del país,
son cambios importantes.

Viene el área de seguridad social –que
es la segunda Herramienta de Equidad-, donde hay una gran deficiencia
con ustedes.

Este año vamos a pasar de un millón de colombianos
que se adicionan al régimen subsidiado. La meta del Gobierno
es crear 3 millones de nuevos cupos en régimen subsidiado.
Este año completamos un millón.

Hemos rebajado el costo de administración de las administradoras
de régimen subsidiado del 15 al 10 por ciento y vamos para
el 8 por ciento. Tenemos 35 mil Familias en Acción recibiendo
un subsidio.

Este Gobierno termina este año con unas 12 mil Familias
de Guardabosques por allá en zonas de coca, para que dejen
de sembrar coca y se dediquen a cuidar el área de libre
coca y a cuidar la recuperación del bosque.

Hay un tema bien delicado que es el manejo
social de los servicios públicos. Soy conciente de la tensión
que ha habido en la Costa Caribe con tarifas. Soy conciente de
ese problema.

Nosotros hemos impulsado unas mesas de
trabajo porque la dificultad es mucha. Electrocosta y Electrocaribe
presentan unos balances
perdiendo toda la plata del mundo y dicen que el Gobierno les engaño
cuando vendió eso. Y la ciudadanía se queja con justa
razón del valor de las tarifas. Y el Gobierno necesita tanto
el capital público como el privado en servicios públicos.

Entonces yo soy consciente de ese tema,
hemos estado impulsado esas mesas de trabajo. Quiero ofrecerles
a ustedes que en el momento
que lo consideren venga el Ministro de Minas (Luis Ernesto Mejía)
se reúnan con él y con los directivos de Electrocaribe
para hacer una mesa de trabajo gremial orientada a este sector.

Esta también el manejo social del agro. En medio de dificultades
hemos avanzado en el agro y hay una serie de productos que acabamos
de darle exención tributaria. Están exentos los cultivos
de tardío rendimiento: palma, frutales, madera, cacao.

Y los subsidios económicos se están orientando a
los pequeños productores. Para todo el mundo la exención,
pero además el subsidio en plata a los pequeños productores.
Eso tiene que ayudar a recuperar esta economía.

Ahora, hay que hacer fuerza a ver si llueve
en el Cesar porque teníamos todo listo para sembrar 11 mil hectáreas
de algodón entre el Cesar y el sur de La Guajira y no cae
una gota de agua en las últimas semanas. Y ahora que se
esta sembrando necesitamos que llueva para que germine y crezca.

Está la construcción del País
de Propietarios y esta lo de calidad de vida urbana. El primer
gran paso para calidad
de vida urbana, en esta etapa de estas ciudades se llama transporte
masivo.

Y en el País de Propietario es clave salvar la actividad
de ustedes. Vamos todavía mal en vivienda social. Nosotros
debimos haber financiado este año 100 mil y no he podido
sino 56 mil, sumando todo. Sumando Gobierno Nacional directamente
para vivienda urbana, sumando lo de mejoramiento de vivienda rural,
sumando Cajas de Compensación, sumando Caja de Retiro de
las Fuerzas Militares y Fondo Nacional del Ahorro. Todo eso nos
suma 56 mil. Estamos muy por debajo de la meta. Por eso estamos
buscando unos recursos para el año entrante a ver si somos
capaces de financiar 100 mil viviendas sociales que eso tiene que
ayudar muchísimo.

En el País de Propietarios es fundamental lo de microcrédito.
Y es fundamental lo que estamos haciendo en ciudades como Cali,
creando un fondo de capitalización social para que todos
los usuarios sean socios indirectos de las empresas de servicios
públicos.

Entonces quiero entrar en el tema de crédito con ustedes
y para eso quiero oír a cinco de ustedes para que me digan
cuáles son los principales problemas que tienen para acceder
al crédito.

Muchas gracias a todos.

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