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VISITA DEL PRESIDENTE A PENSILVANIA

Febrero 04 de 2004 (Pensilvania – Caldas)

Querida comunidad:

Que grato este encuentro con ustedes esta
tarde. El trabajo periódico
con mis compatriotas en los consejos comunitarios me ha hecho olvidar
la manera de dirigir discursos porque como ustedes lo habrán
percibido, en esos consejos comunitarios tenemos un diálogo
permanente, fecundo, con nuestros compatriotas.

Quisiera abrir un diálogo con ustedes esta tarde, pero
estamos bastante apremiados por la escasez del tiempo y la necesidad
de regresar a Bogotá. Quiero confirmarles que vendré en
no muchos días, en la compañía del Gobernador,
para presidir con el Alcalde y los alcaldes del departamento –que
serán invitados acá- un consejo comunitario y así poder
hablar ampliamente con ustedes.

Quiero expresar mi tristeza por la muerte
del dirigente comunitario Gabriel Jaime Cifuentes, asesinado
por las Farc en la parte baja
del municipio. La Fuerza Pública redoblará su tarea
hasta devolver plenamente la paz a toda esta querida región
del departamento de Caldas.

Quiero felicitarlos por tantas cosas buenas
que he visto. La buena administración, el civismo, los esfuerzos productivos del
municipio, sigue haciendo esfuerzos en café, cultivos de
feijoa, una gran industria forestal, un gran sistema educativo,
la Normal.

Que placentero haber hablado hoy en presencia
de la Ministra de Educación (Cecilia María Vélez), con el director
del centro comunitario para educación universitaria que
permitirá que vía internet muchos estudiantes del
oriente de Caldas puedan acceder a la universidad desde acá de
Pensilvania.

Y que grato haber visitado el Priper, que
grato, que ejemplo a Colombia. Los felicito. Emociona mucho ver
ese trabajo de Melba
Aristizabal, de las profesoras que a ella la acompañan.

Los niños especiales son cientos de miles en Colombia y
muy pocos de ellos son debidamente atendidos. Muchos permanecen
escondidos, sin porvenir para ellos, sin porvenir para sus familias.
Melba ha logrado con esa organización darle a esos niños,
una oportunidad de realización de vida. A esas familias,
convertirles la tristeza en alegría, la desazón en
esperanza. Ha logrado romper las barreras entre los niños
especiales y la comunidad. ¡Cómo integra esos niños
especiales a la comunidad y cómo ha abierto el corazón
de la comunidad para recibir a los niños especiales!

Y quiero agradecer inmensamente la presencia
entre nosotros de Anthony Kennedy. Primera vez que viene a Colombia.
Esta mañana
tomó un vuelo en los Estados Unidos llegó a Bogotá y
de inmediato se dirigió con nosotros a Pensilvania. Él
tiene una fundación muy bella que se llama Best Buddies
(Amigos del Alma).

Olga Lucía explíqueles en un minuto en ese micrófono
la tarea principal de la fundación y cómo nos va
ayudar Anthony.

Olga Lucia: Amigos del Alma es una fundación que busca
que las personas con discapacidad cognitiva, las personas que tienen
dificultad para aprender, que tienen retardo mental, estén
integrados a la sociedad participen, sean útiles, trabajen.
El día de mañana tengan opciones y puedan a ustedes
servirles bastante. Montamos en Colombia esta fundación
y ya tenemos tres capítulos con 120 estudiantes con discapacidad
y sin discapacidad que están integrados. Lo que buscamos
es que detrás de esa discapacidad se vea la capacidad que
todos tienen y las habilidades para que nos enseñen. Esa
es la fundación.

Presidente de la República: Y déjenme decirles una
cosa; que ejemplo tan bello le dan ustedes a Colombia teniendo
aquí Priper y que entusiasmo nos genera usted Anthony con
su visita y sus compañeros en Colombia que están
impulsando la fundación. Aquí todo es bonito.

Veo esta iglesia tan bella, estas casas
tan bellas, todo pintadito, limpio, los arboles hermosos, las
montañas hermosas, pero
lo más bello es el alma de ustedes, mis compatriotas de
Pensilvania.

Se que tienen muchos problemas, pero han
resuelto muchos. Es un municipio ejemplar. Con el Gobernador,
con los congresistas de
Caldas –representados hoy por el hijo de esta tierra, el
senador Oscar Iván Zuluaga-, con la participación
de Luis Alfonso Hoyos (director de la Red de Solidaridad), del
Alcalde, con todos ustedes, vamos a mirar como adelantamos un plan
para pavimentar más kilómetros de carretera en esta
tierra.

El Alcalde me esta hablando de un coliseo.
A mi no me gusta ponerme de Papá Noel porque se pierde la credibilidad. Un Presidente
de Colombia con este déficit fiscal, con esta falta de plata,
se vuelve un Papá Noel pero delgadito y sin regalos y aburre
a la gente. Entonces por eso no les voy a hacer promesas, pero
le voy a decir al alcalde que toque unas puertas en la Presidencia
allá donde Luis Alfonso Hoyos y que él los lleve
a la oficina de la Secretaria Privada, a la Oficina de la Primera
Dama y a Coldeportes, con la ayuda del Gobernador, a ver cómo
le ayudamos a hacer ese coliseo.

Comunidad: un saludo lleno de afecto. Muchas, muchas gracias por
su presencia esta tarde.

¡Qué bueno que toda Colombia pueda vivir feliz, como
viven ustedes aquí! Y para quitar ese problemita de allá bajo
de Pueblo Nuevo, de Florencia y de Arboleda en el río Sanamá,
ahí vamos a seguir trabajando con la Fuerza Pública
de la Patria.

A todos muchas gracias.

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