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CONDECORACIÓN CON LA ORDEN AL MÉRITO
EN EL GRADO DE CRUZ DE PLATA
A LA UNIVERSIDAD JORGE TADEO LOZANO EN SUS 50 AÑOS

CONDECORACIÓN CON LA ORDEN AL MÉRITO
EN EL GRADO DE CRUZ DE PLATA
A LA UNIVERSIDAD JORGE TADEO LOZANO EN SUS 50 AÑOS

Febrero 05 de 2004 (Bogotá – Cundinamarca)

Compatriotas:

Fue un sueño extraordinario el que tuvieron hace 50 años
los fundadores de esta Universidad: continuar la obra cultural
y científica que inició la Expedición Botánica.

En 1954, los científicos Javier Pulgar, Jaime Forero y
Joaquín Molano, inspirados por Mutis, Caldas y Lozano
y queriendo rescatar para la memoria de la nación la obra
de la Expedición, impulsaron a Colombia para que recorriera,
de la mano aquellos genios de la ciencia e inspirados patriotas,
los caminos olvidados de la geografía y de los recursos
naturales.

Los fundadores de la Universidad, con su
intuición asombrosa,
lograron que Colombia mirara al mar, se concentrara en el estudio
del desarrollo económico y formara nuevas generaciones integrales.
Los logros están a la vista y Colombia sólo tiene
para con ellos gratitud.

Pero, además de lo que La Tadeo representa para la ciencia,
la Universidad ha contagiado a Bogotá con su espíritu
de confianza en el futuro de su centro histórico y de la
ciudad como un todo. Es extraordinario que exista hoy, en estas
calles por las que caminaron los miembros de la Expedición
Botánica, un Campus universitario moderno, abierto y sin
barreras, dedicado a que la Patria avance por el camino siempre
antiguo, siempre nuevo, del conocimiento.

Colombia le debe mucho a esta Universidad, a esta comunidad académica,
a sus directivos, encabezados por el ilustre rector Jaime Pinzón
López, a los miembros del Consejo Directivo, a los profesores,
egresados y estudiantes.

La Universidad, con sus avances científicos y tecnológicos,
demuestra que estamos llamados a ser un fortín de la cultura
y de la innovación y a tener una luminosa etapa de paz y
progreso.

Al entregar a la Universidad Jorge Tadeo Lozano la Orden al mérito
en el grado de Cruz de Plata, el Gobierno Nacional exalta las
ideas que encarnó uno de los más brillantes fundadores
de la patria. Cada estudiante, cada profesor y cada directivo,
tiene el deber de seguir la huella del héroe epónimo
de la institución, del compañero inseparable de
Mutis en la aventura científica, del redactor de nuestra
primera Constitución, del primer Magistrado de nuestro
naciente Estado.

Esta Universidad, con su Campus abierto, con estos magníficos
edificios que enriquecen la arquitectura de la bella zona urbana
rescatada por ustedes para el bien público. Esta Universidad,
la Jorge Tadeo Lozano, es merecido monumento al héroe
que con su sangre contribuyó a construir el altar de la
patria. Que el espíritu inmenso de Tadeo Lozano cobije
siempre con su manto de inteligencia y probidad a esta gran Universidad,
a la que el Gobierno exalta por su servicio a las regiones y
al pueblo de la Patria.

Cuanto contribuye la universidad a la construcción de equidad.
En el Plan de Desarrollo hemos fijado siete herramientas para construir
equidad. La primera de ellas es la revolución educativa.
Esa revolución educativa propone trabajar en cinco áreas:
la cobertura, la calidad, la pertinencia para la buena sincronía
entre la educación y las necesidades de la economía,
la capacitación técnica y el desarrollo científico.

En cobertura nos hemos propuesto que para
el año 2006,
en el cuatrienio, se hayan creado millón y medio de cupos.
Si logramos ese esfuerzo, no será suficiente, todavía
tendremos más de 500 mil niños en las calles de la
Patria y en sus aldeas sin educación. Terminamos diciembre
con un crecimiento de 483 mil y la meta para este año, el
2005 y la matrícula del 2006, es bastante exigente.

Allí hemos encontrado una tremenda barrera, la situación
económica de las familias, la desnutrición de los
niños, por eso tenemos que llevar de la mano el tema de
la revolución educativa con el de la protección social.

Tenemos todo el interés y la voluntad de cooperar con el
Alcalde de Bogotá (Luis Eduardo Garzón), con los
gobernadores y alcaldes de todas las ciudades y municipios de Colombia
para sacar adelante el Plan de Protección Social y poder
superar barreras a la educación.

Los diferentes programas de Bienestar Familiar
ya albergan 5 millones de niños, allí están los restaurantes escolares,
el programa de hogares comunitarios creado en la administración
del presidente Virgilio Barco, el nuevo programa de desayunos infantiles –que
empezamos en septiembre de 2002 que a la fecha tiene 322 mil niñitos,
que aspiramos para este julio haber llegado a la meta de 500 mil
y que estamos buscando mejorar el recaudo de las cotizaciones en
Bienestar Familiar para agregar otros 59 mil millones de pesos
y lograr un millón de niñitos en el año 2005-.

En esa tarea, esfuerzos como el que propone
la administración
de Bogotá son bienvenidos y el Gobierno Nacional con todas
sus limitaciones y dificultades, tiene toda la voluntad para contribuir.
Van de la mano, como se advirtió en 1986, los esfuerzos
por la educación y los esfuerzos por la nutrición
infantil.

En cobertura universitaria, nos hemos propuesto
ampliar en 400 mil el número de cupos universitarios en el cuatrienio,
este año debemos ajustar los primeros 110 mil, quiere decir
que estamos bastante retrasados y que hay que hacer un esfuerzo
mayor. Allí vemos grandes posibilidades, como la universidad
a distancia vía internet. Celebro el esfuerzo de la Universidad
Jorge Tadeo Lozano en los programas a distancia apoyados por internet
y especialmente dirigidos a los estudiantes de postgrado. Ojalá podamos
irlo generalizando en los estudiantes de pregrado, es la única
manera de llevar posibilidades universitarias a muchas regiones
de la Patria, para esas regiones la Ministra ha venido impulsando
con las universidades programas de estudios generales, que en los
primeros semestres unifiquen el pénsum para todos los estudiantes
sin perjuicio de que después se vayan especializando según
la carrera seleccionada.

He encontrado un amistoso reclamo de la
universidad privada porque ha vuelto a cotizar al SENA, pero
lo necesitamos. Crear excepciones
genera muchas complicaciones, el SENA es el gran líder de
otro componente de la revolución educativa, de la capacitación
técnica.

Nos propusimos pasar de un millón de estudiantes a 4 millones
de estudiantes por año en el SENA. En el año 2002
la institución terminó con millón 160 mil,
en el año 2003 con dos millones 200 mil y para eso ha sido
fundamental el mejoramiento en el recaudo de las cotizaciones,
pero hemos querido revolucionar al ICETEX, no solamente en cobertura
sino en mecanismos administrativos para facilitar el acceso a los
créditos y la Universidad Jorge Tadeo Lozano es un ejemplo
de lo que podemos lograr con todas las universidades colombianas
para la administración de los créditos de ICETEX.

Cuando este Gobierno empezó, ICETEX tenía 60 mil
usuarios de crédito, nuestra meta es que en el 2006 haya
160 mil usuarios de crédito. El año pasado terminamos
con 89 mil. Le mantuvimos los créditos a los 60 mil e incorporamos
otros 29 mil y desde el punto de vista administrativo una de las
reformas de fondo en la institución es cerrar sedes burocráticas
y trabajar con las universidades y el paso dado con la Universidad
Jorge Tadeo Lozano es ejemplar, porque para la asignación
de créditos del ICETEX en esta universidad, el estudiante
ya no necesitará entenderse con ICETEX sino directamente
con la Universidad, que es la delegataria del ICETEX. Eso nos va
a permitir una mejor orientación de los recursos directamente
por parte de las universidades, con un menor costo administrativo
para el Estado, con mayor justicia para los estudiantes y con menos
costos de transacción.

Celebro que hayamos dado ese paso con la
universidad y la buena evaluación nos servirá para
poder generalizarlo con todas las universidades de la Patria.

Por supuesto tenemos muy serios problemas
en la financiación
de los programas de ciencia y tecnología, por eso estamos
haciendo esfuerzos con estímulos tributarios y con recursos
del SENA y confiamos que al orientar parte de los recursos del
ICETEX a programas de doctorado e investigación, vayamos
superando esas deficiencias.

Sólo con la revolución educativa podremos lograr
la Colombia que Usted Rector ha propuesto nuevamente esta mañana:
una Colombia solidaria, una Colombia sin corrupción, una
Colombia sin terrorismo.

Con el reconocimiento de la comunidad y del Gobierno a la universidad,
hacemos llegar a toda su comunidad unas efusivas felicitaciones
en este nuevo avance, en este aniversario lleno de esperanza para
la Patria. Que la universidad siga iluminando con sus luces a miles
de generaciones de colombianos.

Muchas gracias.

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