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INAUGURACIÓN DEL ANILLO VIAL BELMONTE
Abril 01 de 2005 (Pereira – Risaralda)

Compatriotas:

Quiero saludarlos a todos muy afectuosamente.
En primer lugar, antes de referirme a estos temas de tanta
importancia, de tanta
angustia, con la venia de nuestro Obispo, hacemos todos los
votos por esta hora difícil en la salud del Santo Padre.

El mundo está totalmente pendiente de esa evolución
del estado de salud del Santo Padre y, como en todos los momentos
de su vida, nos ha dado un gran ejemplo con su fortaleza física
y espiritual. La consistencia entre su alma, su manera de pensar
y el control sobre su fisonomía.

Todas estas obras son muy difíciles. Hacer obras con
plata no es gracia. La gracia es cuando se hacen un país
con tantas dificultades fiscales, con un endeudamiento tan
grande, que se quedó tantos años sin que creciera
la inversión privada.

Oía con mucha satisfacción al señor Alcalde
encargado. ¿Usted me dijo que está haciendo qué obras
aquí el sector privado?

Jairo Cardona Ramírez, alcalde (E) de Pereira: Presidente,
está Homecenter que viene, la Plaza Juan Váldez
en un futuro de la Federación de Cafeteros, que es el
compromiso. Está el Centro Comercial San Juan. Está también
Carulla, Almacenes Éxito. Y fuera de eso, 11 frentes
de trabajo en base a un proyecto de trabajo que está en
el Concejo, por 60 mil millones, para 11 obras de la malla
vial de la ciudad.

Presidente de la República: Muchas gracias a las administraciones
de Risaralda y Pereira por ese esfuerzo. Pero, miren, esto
tiene dos elementos bien importantes: las Fuerzas Militares
y de Policía de la Patria. Sin el sacrificio de ellos,
y todavía nos falta mucho trecho, nos se recupera la
confianza de los colombianos para invertir.

El país se quedó mucho rato sin inversión.
Ya el año pasado la inversión privada creció en
un 30 por ciento. Los informes de la Andi de Pereira indican
dos años de crecimiento enorme en inversión privada
industrial en esta ciudad. Pero crecimientos del orden del
200 y del 60 por ciento en un año y en el otro. Lo cual
es de gran trascendencia.

Y esas obras tienen otro componente,
señor Alcalde
encargado: el Congreso de la República nos ha aprobado
dos reformas tributarias con unos incentivos muy bien orientados.
Todas esas obras tienen un descuento tributario del 30 por
ciento de su valor. Eso nos lo aprobó el Congreso en
la Reforma Tributaria de diciembre de 2003.

Creo que es hora, honorables congresistas,
que ustedes le cuenten esto al país. Es que el país lleva mucho
rato sin ver este ritmo de obras, este ritmo de inversión
del sector privado. Y todo eso es expansión de la economía
y de empleo.

Le preguntaba al señor Alcalde cómo ha seguido
el turismo. Yo le hago al Eje Cafetero un seguimiento con angustia
a su tema del turismo. Creo que la Semana Santa fue también
muy buena. Las cifras así lo indican.

Le preguntaba al señor Gobernador, y me dijo: copados
los centros comerciales, los restaurantes, ya muchas casas
fincas, etcétera.

Este Congreso de la República, estos senadores congresistas
que aquí nos acompañan, nos aprobaron también
esa exención tributaria al turismo ecológico.
Esa exención tributaria a los nuevos hoteles, a la remodelación
de los viejos hoteles.

Cuéntenle eso al país,
honorables congresistas. En medio de tantas dificultades,
hay vamos saliendo adelante.

Muchas gracias.

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